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Con el tratamiento adecuado, las personas que viven con VIH pueden reducir su carga viral hasta el nivel VIH indetectable y así dejar de transmitir el virus.

El VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) es un virus que ataca el sistema inmunitario del cuerpo, debilitándolo y haciéndolo más susceptible a infecciones y enfermedades.

Generalmente, se transmite de una persona a otra por el contacto de fluidos como la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna.

Sin embargo, hoy día hay tratamientos que permiten llevar una vida plena y saludable sin el riesgo de infectar a otras personas.

 

VIH Indetectable = VIH intransmisible

Indetectable se refiere a que la carga viral de una persona que vive con VIH ha sido suprimida a un nivel tan bajo que no puede ser detectada por las pruebas estándar. Esto significa que la cantidad de virus en la sangre es extremadamente baja, lo que reduce significativamente el riesgo de transmitir el VIH a otras personas.

Intransmisible, por otro lado, significa que una persona que vive con VIH con una carga viral indetectable no transmite el virus a otras personas.

 

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Según ONU Sida “Veinte años de datos prueban la eficacia del tratamiento contra el VIH para reducir la transmisión del virus.”

En el mundo, un 47 % de las personas que viven con el VIH tienen una carga viral suprimida.[1]

Es importante destacar que VIH indetectable no significa lo mismo que VIH curado. Las personas con VIH indetectable aún tienen el virus en su cuerpo, pero está controlado por la medicación. Si dejan de tomar la medicación, la carga viral puede volver a aumentar y el virus puede volverse transmisible.

Cuando en 2016, la comunidad científica declaró que indetectable era igual a intrasmisible, hacía referencia a las posibles infecciones por contacto sexual, es decir aquellas infecciones por mantener relaciones sexuales sin protección.

No obstante, en mayo de 2024 la Asociación Estadounidense de Pediatría (AAP) modificó su posición sobre la lactancia[3]. Desde 1985, la AAP recomendaba la leche de fórmula como único mecanismo seguro para alimentar a los bebes de personas con VIH.

Ahora, los últimos hallazgos indican que, cuando las personas que amamantan han sido declaradas indetectables, el riesgo de transmitir el VIH por la leche materna es inferior al 1%. La APP también ha advertido al personal de salud que debe prepararse para asesorar y acompañar en el proceso a las personas con VIH indetectable que deseen amamantar sus bebes.

 

¿En qué consiste el tratamiento antirretroviral (TAR)?

El tratamiento antirretroviral (TAR) es un conjunto de medicamentos que se utilizan para combatir la infección por el VIH y mantener el virus indetectable en la sangre. El TAR está compuesto por una combinación de medicamentos que atacan al VIH en diferentes etapas de su ciclo de vida.

El objetivo del TAR es:

  • Suprimir la replicación del virus: Los medicamentos del TAR impiden que el VIH se multiplique en el cuerpo, lo que reduce significativamente la cantidad de virus en la sangre (o carga viral).
  • Fortalecer el sistema inmunitario: Al reducir la carga viral, el TAR permite que el sistema inmunitario se recupere y funcione mejor, lo que reduce el riesgo de infecciones y enfermedades oportunistas.
  • Prevenir la transmisión del VIH: Cuando la carga viral es indetectable, el virus no transmite a otras personas a través de relaciones sexuales.

Es importante tomar el TAR tal como lo indica la prescripción médica, sin saltarse ninguna dosis ni modificar el horario. La constancia es crucial para mantener la supresión del virus y evitar que se desarrolle resistencia a los medicamentos.

La forma de administración del TAR varía según los medicamentos específicos que se utilizan. Algunos medicamentos se toman en forma de pastillas, mientras que otros se inyectan. La frecuencia de administración también puede variar, desde una vez al día hasta varias veces al día.

Las personas que viven con VIH y se han puesto en tratamiento antirretroviral, deben llevar al menos seis meses con carga viral indetectable para que sean declaradas intrasmisibles.[2]

En los primeros meses de tratamiento antirretroviral, la carga viral irá disminuyendo lentamente hasta que los niveles de virus en las pruebas de laboratorio sean indetectables. Esto a su vez permitirá el restablecimiento del sistema de defensas del cuerpo.

 

VIH intransmisible y otros beneficios del TAR

El TAR ha transformado la vida de las personas con VIH, convirtiéndola en una enfermedad crónica y manejable. Algunos beneficios del TAR incluyen:

  • Reducción significativa del riesgo de muerte por enfermedades relacionadas con el VIH.
  • Mejora de la calidad de vida, incluyendo un aumento de la energía y gozar de buena salud.
  • Justo a una dieta adecuada y ejercicio, se puede retomar actividades como estudiar o trabajar.
  • Oportunidad de elegir si desean tener relaciones sexuales con o sin condón, al saber que no transmitirán el virus a sus parejas.

Para mantener el virus indetectable es fundamental seguir fielmente el tratamiento antirretroviral. Además, tu servicio de salud deberá hacerte pruebas periódicas de carga viral para controlar la efectividad del tratamiento.

Si vives con VIH, consulta en tu EPS sobre el TAR. Este tratamiento puede ayudarte a controlar la infección, mantenerte saludable y prevenir la transmisión del virus a otras personas.

 

Prevención combinada, la mejor estrategia

La prevención combinada es una estrategia que combina varios métodos preventivos para reducir al máximo el número de nuevas infecciones de transmisión sexual, incluyendo el VIH.

  • Conocer el estado viral: los exámenes para detectar la presencia de virus relacionados con infecciones sexuales dan la oportunidad de tratar de manera oportuna infecciones en fases tempranas y prevenir enfermedades. Para esto las pruebas de tamizaje son la mejor opción.
  • Usar preservativos: uno de los mecanismos de prevención de infecciones más efectivos y sencillos te lo ofrecen los preservativos, ya sean insertivos (antes conocidos como condones masculinos) o receptivos (antes llamados condones femeninos).
  • Uso de profilaxis previa y post exposición: este es un tratamiento ya disponible en tu EPS, es decir que está incluido en el Plan Básico de Salud en Colombia, y tienes derecho a solicitarlo al proveedor de servicios de salud.
  • Tratamiento como prevención: si ya vives con VIH, tener constancia en el tratamiento y mantenerse en el nivel indetectable. Así como asistir a controles y exámenes periódicos.

Con una suficiente asesoría médica, la prevención combinada se adapta a tus necesidades individuales y es fundamental para protegerte a ti y a las demás personas.

 

Por dónde empezar

Para comenzar, te recomendamos la toma de exámenes de tamizaje para las infecciones de transmisión sexual más comunes. Ponte en comunicación con Oriéntame de lunes a sábado llamando al 601 744 7633 o vía chat y pide tu cita.

Fuentes:

[1] Indetectable = Intransmisible, La salud pública y la supresión de la carga vírica del VIH. ONU SIDA, 2018. Disponible en https://www.unaids.org/es/resources/presscentre/featurestories/2018/july/undetectable-untransmittable

[2] En 2016, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York en una declaración afirmó que las personas con VIH que han mantenido una carga viral indetectable durante al menos seis meses no transmiten el VIH por mantener relaciones sexuales. Un año después el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos, se sumó a esta declaración. Más información en https://www.nyc.gov/site/doh/providers/health-topics/hiv-u-u.page

[3] Pollock L, Levison J. 2023 Updated guidelines on infant feeding and HIV in the United States: what are they and why have recommendations changed. Top Antivir Med. 2023 Dec 5;31(5):576-586. PMID: 38198669; PMCID: PMC10776031. Publicado en https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC10776031/

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