Interrupción voluntaria del embarazo por telemedicina

Interrupción voluntaria del embarazo por telemedicina

¿Aborto legal desde el celular?

El mismo sábado que Martha supo que tenía un retraso menstrual se hizo una prueba de embarazo solo por confirmar que el estrés de la cuarentena no fuera la causa. Por el tiempo de su última menstruación podría decirse que tenía entre 4 y 5 semanas de embarazo, sin embargo ella sabía exactamente cuándo quedó embarazada.

En semana santa vio por última vez a Yesid, volvería a Neiva y fue a despedirse, pues con la universidad cerrada sus papás ya no le podían costear más su vivienda en Bogotá.

Con la certeza del embarazo y la angustia por cómo este le trastocaría todos sus planes de vida, llamó ese mismo día y pidió una cita para interrumpir el embarazo en un conocido centro médico de Teusaquillo.

Se dio un rato para llorar y tomar fuerzas antes de llamar a Yesid pero él no contestó, no quería contarle por WhatsApp pero tampoco aguantó enfrentarlo sola. No supo que fue más doloroso, sí que se tomara un día para responder o que la respuesta fuera: “Mk yo no puedo viajar, resuélvelo tú”. Sin embargo, esto le reafirmo aún más su decisión inicial de no tener un hijo ahora y definitivamente no con Yesid.

La cita era el lunes a las 10:30 y aunque estaba despierta desde las 3 a.m., ponerse de pie para salir a tiempo le costó mucho esfuerzo por la mezcla de malestar físico y emocional. Llegar al centro médico fue fácil, tomando el Transmilenio estaba a 40 minutos de su casa y hace 2 años había acompañado una amiga por un Postday®.

Como en todos los establecimientos públicos, y más en los centros médicos, le tomaron la temperatura antes de entrar, cuando la enfermera vio 38°C en el termómetro le indicó que debía volver en 3 días. Le pareció increíble que no le preguntara el motivo de su visita ¿y si uno tiene una urgencia médica qué? exclamó Martha en protesta.

Frustrada salió vacilante en dirección hacia la avenida Caracas, pero casi a los 5 pasos un extraño le extendió un papel a la vez que dijo: “consulta y tratamiento garantizado por ginecóloga”, Martha por un instante lo consideró pero el aspecto del hombre le dio suficiente desconfianza para apresurar el paso de regreso a la estación.

Desde el bus investigó con su celular y rápidamente encontró en Oriéntame algo que decía “aborto en casa por telemedicina”, pensó entonces que si se atendía en casa tal vez lo de la fiebre no sea importante. Dio un vistazo al sitio web y en el chat una asesora le confirmó lo que parecía increíble: en Colombia hay servicios de aborto legal, con un médico y desde la casa.

Reservó una cita de telemedicina para esa misma tarde y tuvo una consulta de una hora con un médico que, según dice, le preguntó de todo y, entre otros temas, también le aclaró que la fiebre si era importante por la sospecha de COVID-19, pero no un impedimento para tener una interrupción voluntaria del embarazo. Al día siguiente, a su casa llegó una cajita con el medicamento con el que inició el tratamiento.

Ayer Martha llamó a nuestra línea de atención prioritaria, preocupada de nuevo porque tuvo cólicos como le advirtió el médico, pero solo por un día y tenía la duda de si sentir alivio tan pronto era normal (comúnmente este síntoma suele durar de 3 a 5 días). La asesora le explicó que, aunque no estaba en el promedio, una recuperación más rápida de lo normal también es posible.

Entonces ya más tranquila declaró que estaba abrumada por haber vivido tan intensas emociones en tan poco tiempo: “hace una semana no podía ni imaginarme todo lo que he vivido estos días ¿por qué no le cuentan a la gente que esto existe?” y así fue cómo acordamos con Martha contar su historia.

 Aborto en Colombia

En Colombia el aborto está considerado como un derecho fundamental en tres circunstancias específicas definidas por la Corte Constitucional en la sentencia C-355 de 2006:

  1. Cuando el embarazo es producto de violación, incesto, transferencia de ovulo o inseminación artificial no consentida por la mujer.
  2. Cuando el embarazo pone en riesgo la salud o la vida de la mujer embarazada
  3. Cuando el feto presenta malformaciones fetales incompatibles con la vida

Además, en el marco regulatorio del aborto en Colombia se establece que las solicitudes de interrupción del embarazo deben ser atendidas en un máximo 5 días, que no hay límite en edad gestacional y que puede solicitarse por cualquier persona en capacidad reproductiva sin importar su edad, nacionalidad, tipo de aseguramiento en salud, condición social o económica.

A pesar de haber transcurrido casi 15 años desde esta histórica decisión, las personas continúan enfrentando importantes barreras para el acceso a estos servicios que organismos internacionales han declarado como esenciales y en los cuales las demoras en la oferta se constituyen en factores de riesgo que pueden limitar completamente el acceso o en el peor de los casos aumentar los riesgos de complicaciones.

 La telemedicina una alternativa viable en tiempos de crisis sanitaria

La telemedicina es sin duda una estrategia que amplía de manera importante el acceso a al aborto seguro. A través del uso de herramientas tecnológicas de comunicaciones que vienen siendo utilizadas en varios países del mundo, la telemedicina es un mecanismo que acerca los servicios a las personas superando las barreras asociadas al desplazamiento, la distancia, los costos, entre otros, y lo hace de manera segura y cumpliendo con todos los estándares de calidad definidos por organismos internacionales y definidos por los Ministerios de Salud de los países en los que se ha considerado esta innovadora estrategia de servicio.

En cumplimiento de su misión institucional, la Fundación Oriéntame ha liderado en Colombia la oferta de servicios de asesoría y consulta virtual por telemedicina para la atención de la salud sexual y reproductiva.

Con ocasión de la pandemia del coronavirus, cuyas circunstancias limitan el desplazamiento libre de las personas y además se recomienda no congestionar los servicios de salud que de por si están fuertemente exigidos por cuenta del virus, el Ministerio de Salud y otros organismos internacionales han definido lineamientos, que la Fundación Oriéntame sigue estrictamente para la prestación de este servicio y una vez más ha liderado la inclusión del servicio de interrupción voluntaria del embarazo por telemedicina  según lo dispuesto por las leyes colombianas.

Este servicio permite que una persona embarazada que se encuentra en las circunstancias definidas por la Corte Constitucional como causales de aborto legal, pueda abortar en su casa (o el lugar donde se encuentre) recibiendo el acompañamiento profesional y de alta calidad necesario para un aborto seguro en todas las etapas del proceso de atención:  antes, durante y después.

La telemedicina ha contribuido enormemente a superar las restricciones de manera oportuna, permitiendo el acceso al servicio de aborto legal de manera segura. Además de las restricciones generales que ha impuesto la emergencia sanitaria, en este caso se dan circunstancias específicas que pueden incrementar la necesidad de este servicio, como son la dificultad de acceso a los métodos anticonceptivos y el aumento de los casos de violación sexual asociados al confinamiento.

 Con telemedicina abortar en casa también puede ser legal y seguro

El servicio de aborto legal en casa a través de telemedicina en Oriéntame ofrece orientación y asesoría en opciones frente al embarazo no deseado, y si la persona que consulta encuentra que la Interrupción Voluntaria del Embarazo (IVE) es su mejor opción y cumple con criterios de elegibilidad, el paso siguiente es una completa valoración médica, utilizando los mismos medios tecnológicos, a cargo de un profesional de la salud, donde se abordan aspectos clínicos y emocionales.

En el marco de la atención médica y junto con el profesional, se determina si de acuerdo con la edad gestacional, es posible continuar con la atención a través de telemedicina o se requiere atención en la modalidad presencial.

En caso de que el tiempo de embarazo lo permita y la usuaria así lo prefiera, el envío de los medicamentos para la interrupción del embarazo se hace desde el servicio farmacéutico de Oriéntame y se hace seguimiento vía virtual tanto de las condiciones físicas como emocionales de la usuaria durante todo el proceso de atención para garantizar una atención segura de principio a fin.

Con el fin de garantizar un servicio integral como el que caracteriza a la fundación Oriéntame, en el servicio de aborto por telemedicina, además de la medicación para el tratamiento de aborto las usuarias reciben:

  • Dosis inicial del método anticonceptivo de elección, en caso de que en consulta se haya indicado preferencia por un método hormonal oral o inyectable.
  • Prueba de embarazo y folleto con instrucciones de uso.
  • Preservativos para incentivar el uso de la doble protección.
  • Versiones impresas a nombre de la paciente de las formulas médicas dónde se prescriben la medicación de IVE, analgésicos y el método anticonceptivo de elección.
  • Folletos y guías informativas con recomendaciones sobre el manejo de los medicamentos, signos y síntomas de alarma, datos de contacto prioritario. Así como información para el uso de los analgésicos y el método anticonceptivo.

Los servicios de Telemedicina requieren del acompañamiento de profesionales de la salud, de ninguna manera avalan la medicación sin criterio médico o automedicación.

 La Telemedicina, herramienta valiosa para la salud reproductiva

Garantizar la continuidad de la atención para las mujeres y las niñas en edad reproductiva (o cualquier otra persona en capacidad de gestar) permite brindarles la especial atención que necesitan para protegerse o mitigar los efectos de múltiples violencias, de las que son víctimas.

De acuerdo con la evidencia creciente es importante reiterar que la telemedicina tiene un inmenso potencial para enfrentar algunos de los retos existentes en países desarrollados y en vías de desarrollo al permitir proveer servicios de salud accesibles, costo efectivos y de alta calidad.

Por otra parte, más allá de la pandemia, es recomendable que los avances tecnológicos que han probado ser efectivos en situaciones de crisis, puedan mantenerse para superar las barreras que sin emergencia también se presentan y es por ello que podría decirse que la telemedicina llegó para quedarse.

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En Colombia uno de los principios rectores aplicables a la salud sexual y reproductiva según está claramente establecido en la Política Nacional de Sexualidad, Derechos Sexuales y Derechos Reproductivos[1] emitida por el Ministerio de Salud, es el principio de la igualdad y la equidad, según el cual  todas las personas independientemente de su lugar de origen, de su raza, de su nivel educativo, de su edad o de cualquier otra condición, deben tener acceso a la información y a los servicios de salud sexual y reproductiva.  Dicha igualdad se refiere a la equidad de trato y de oportunidades en el acceso a las actividades de promoción, prevención, diagnóstico, tratamiento, rehabilitación y paliación para todas las personas.

Uno de los factores de desigualdad en Colombia, aunque no el único, es la pobreza que genera disparidades en la distribución de la mortalidad materna. Los departamentos de Chocó, La Guajira y Córdoba por ejemplo, están dentro de los que tienen mayor proporción de personas con Necesidades Básicas Insatisfechas y a la vez experimentan alta mortalidad materna. Los departamentos de Putumayo y Caquetá donde a pesar de que el porcentaje de personas con Necesidades Básicas Insatisfechas no es de los más altos, las razones de mortalidad materna si lo son.

Por lo tanto, es indispensable que los servicios estén disponibles en el territorio nacional para todas las personas, independientemente de su capacidad de pago, afiliación al Sistema General de Seguridad Social en Salud-SGSSS o cualquier otra condición. Así, en todas las regiones del país debe haber acceso a información veraz y servicios de salud sexual y reproductiva entre los cuales se incluyan servicios de anticoncepción, interrupción voluntaria del embarazo (IVE), atención a la violencia sexual, entre otros.

Es importante aclarar que en el año 2006 hubo un importante cambio en la ley que regula el aborto en Colombia. Después de ser uno de los países más atrasados y restrictivos del mundo en el que no se permitía el aborto en ninguna circunstancia, en mayo de 2006 la Corte Constitucional estableció que el aborto es un derecho fundamental y permitió el aborto en tres circunstancias:

  • Cuando el embarazo es producto de violación, incesto, transferencia de ovulo o inseminación artificial no consentida por la mujer.
  • Cuando el embarazo pone en riesgo la salud o la vida de la mujer embarazada.
  • Cuando el feto presenta malformaciones incompatibles con la vida fuera del útero.

Por lo anterior es totalmente equivocado afirmar que en Colombia el aborto es ilegal y es importante entender cada una de estas causales con claridad y los requisitos exigidos para su aplicación ya que hay una tendencia de algunos prestadores de servicio a limitar estas circunstancias y especialmente en algunas regiones del país con mayores dificultades de acceso no se tiene esta claridad.

En el caso de violación el único requisito que se exige es la presentación de la copia de la denuncia por violación; en el caso de riesgo para la salud o la vida, no se trata solamente de la salud física: la salud ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud como un estado completo de bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de enfermedad y lo único que se requiere es que un médico certifique dicho riesgo. Y en el caso de malformación fetal también se requiere una certificación médica y con ello basta.

Una de las estrategias para acercar los servicios de salud sexual y reproductiva y en particular el servicio de interrupción voluntaria del embarazo a regiones tan distantes como por ejemplo Pitalito, Maicao, Buenaventura, Florencia o Leticia, es la Telemedicina, que a través del uso de herramientas tecnológicas de comunicaciones que vienen siendo utilizadas en varios países del mundo.

Los servicios virtuales hacen posible que las personas superen las barreras asociadas al desplazamiento, la distancia, los costos, entre otros, y lo hace de manera segura y cumpliendo con todos los estándares de calidad definidos por organismos internacionales y establecidos por los Ministerios de Salud de los países en los que se ha considerado esta innovadora estrategia de servicio.

La Fundación Oriéntame que tiene sedes físicas para atención presencial en varias ciudades del país como Medellín, Dosquebradas, Barranquilla, Cúcuta y Bogotá, ha liderado también una nueva manera de acercar sus servicios a otras regiones del país y es así como ahora cuenta con atención virtual a través de Telemedicina.

Esto permite que usuarias en departamentos como por ejemplo Boyacá, Casanare, Cauca, Cundinamarca, Meta, Huila, Valle, Santander, Tolima, Chocó, Caldas, Cesar, Putumayo, Sucre, entre muchos otros, accedan a sus  servicios de muy alta calidad siguiendo los mejores estándares nacionales e internacionales.

Como un ejemplo de lo que esta tecnología permite, a continuación, presentamos un listado de las ciudades del país desde donde en mayor medida se han atendido usuarias a través de Telemedicina por parte de la Fundación Oriéntame, contribuyendo a cumplir con ese principio de la no discriminación y de la igualdad contenido en las políticas de salud sexual y reproductiva del país.

Personas de éstas y todas las ciudades de Colombia, incluso en áreas rurales pueden ahora contar con servicios profesionales de salud sexual y reproductiva sin la necesidad de desplazarse físicamente, lo que en épocas de confinamiento debido a la emergencia sanitaria por el Coronavirus es muy necesario y útil, pero aún más allá de esta crisis permitirá el acceso que antes parecía imposible.

[1] Política Nacional de Sexualidad, Derechos Sexuales y Derechos reproductivos. Ministerio de salud, 2010.

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Under these circumstances, social inequalities not only become more visible, but increases. The budget for the minimum subsistence does not always allow to include sanitary towels or tampons, but menstruation is not quarantined; women continue menstruating, cycles are altered, delayed, irregular bleeding that lasts longer than expected or appears more than once a month.

It is a silent drama that accompanies a large number of women because menstruation continues to be a topic that we prefer not to talk about; it is not a priority for anyone beyond the one who lives it.

If you are menstruating, go home….

According to UNICEF, 20% of grils in the Colombian Pacific consider menstrual blood to be dirty, and in addition, in most cases they do not have the resources to do hygienic management of it.

Meanwhile, stigmas and taboos related to menstruation make it difficult to manage menstrual hygiene properly, while feeding misconceptions and discriminatory self-care practices, which is why it is physically and emotionally more practical to stay home and not expose themselves.

Contributing to the autonomy of girls and women, by including alternative health supplies in their daily practices such as the menstrual cup, constitutes a way for the development of security and justice in sexual and reproductive rights.

The provision of safe menstrual cups and virtual training about its use is crucial to sensitize the community about the nature of menstruation. Better information allows naturalizing its management, ending myths and taboos, and gives tools to transform practices and customs that reinforce gender gaps, related to an event common to all women that will impact a third of the time of their life cycle.

Hence, these efforts focus on the young population, afro-descendant, indigenous, and irregular migrants, located in areas with the lowest rates of socio-economic development in Colombia, where difficulties in acquiring sanitary supplies reinforce the stigmas on the conception of femininity, undermine their dignity and reduce opportunities for equity.

The cup in me

It is made of surgical silicone, latex or surgical plastic, which guarantees that the body temperature is preserved and the risk of inflammatory or allergic reactions is reduced. It is basically a container that is inserted into the vaginal canal (like tampons) in which the blood is deposited, but it is not absorbed like in cotton products. It must be emptied according to the intensity of the bleeding.

Menstrual cup is not new! it exists more than a century ago. Its use has begun to become generalized for a few years, largely by feminist movements that found in it the possibility of claiming the relationship of women with their bodies and menstruation. There has also been a massive exposure on social networks of women recounting their experience, demonstrating how they have learned to use it, their fears, the most common difficulties that arise, and especially all the advantages it has.

One of the works with the greatest repercussion worldwide has been that of Diana Fabiánová (film director) who, together with Mona León Siminiani and Marion Doussot (screenwriters), created the documentary “La Luna en Ti” (2009) where myths are explored. The feeling of girls and teenagers about menstruation and the dichotomy they experience with a topic that can be painful, liberating, strange, intimate, and cause for celebration or concern at the same time.

Documentary “Monthlies: La luna en mi” by Diana Fabiánová

<< … in these stories the main character, the young woman, must overcome her fear of blood in order to become a woman and reach the biological and psychological maturity required to raise and give birth, and we exist thanks to this maturity: the menstruation. >>

Dusan Fabián, Psychologist

In 10 years a woman will use 2,600 sanitary towels or 1 menstrual cup

The menstrual cup is an efficient, economic and safe method of hygiene; friendly to the environment compared to traditional methods (sanitary napkins, tampons or improvised materials) that cause health problems for users, such as the toxic shock syndrome associated with the use of superabsorbent tampons.

It is estimated that a woman throughout her reproductive life can make use of about 13,000 to 15,000 towels or tampons that have components of cotton, plastics and chemical bleach. These figures demonstrate the high economic expenses of its use month by month, the impact it has been shown to have on long-term health and, of course, the ecological consequences of their use.

With these alarming figures, anyone cannot be indifferent to an issue with such a serious impact on life, health and sustainability. Our commitment to the sexual and reproductive health of girls and women in Colombia motivates us to start this campaign and invite girls and women to use of alternative methods that contribute to well-being during menstruation.

How to use the menstrual cup

Initially it is important to buy the right size cup. There are mainly two sizes: S for women under 30 years old or who do not have children yet and L for women over 30 years old or who have already had children. However, there are brands that offer three or four more specific sizes according to the stage of each woman.

Because it is made of flexible materials, it can be folded and that facilitates its insertion, after the cup is inserted, it opens inside the vagina creating a vacuum that prevents leaks. When removing it, it is important to break this vacuum by pressing the base of the glass with your fingers and pulling it out.

How often the cup should be emptied will depend on the amount of bleeding and here it is very important to be aware of how menstruation behaves in each case. In general, women tend to have strong bleeding on the first or second day and will need to empty it every 4 to 6 hours. It can last longer on the following days.

Cleaning it is simpler than you might think. Although this may be a topic of concern at first, practice will help to overcome it without any problem. The cup should be sterilized before each menstruation, but a wash is not required every time it is emptied. If you have access to a sink you can clean it only with water since the use of soaps is not recommended. Another alternative is to take a water bottle to the toilet that makes cleaning easier when emptying it.

What can be concluded in general, is that there is an essential requirement to use the cup and it is self-knowledge. It is very important to know how the female reproductive system works and of course explore its anatomy, keep in mind that there is a learning stage that can be uncomfortable for some, but as patients it is possible to overcome it,. In case of discomfort, pain or leaks, inform anybody could inform about the causes.

More resources on menstrual hygiene

  1. La menstruación: desmontando el último tabú femenino, Karen Houppert, 2000.
  2. Desafíos de la menstruación en niñas y adolescentes de comunidades rurales del pacífico colombiano.Liany K. Ariza-Ruiz, María J. Espinosa-Menéndez, Jorge M. Rodríguez-Hernández, Rev. Salud Pública. 19 (6): 833-841, 2017.
  3. CARTILLA Higiene menstrual en niñas de escuelas rurales del Pacífico Colombiano, UNICEF, 2017.
  4. Puberty Education & Menstrual Hygiene ManagemenUNESCO, 2014.
  5. Menstruapedia comic, Guía para niñas sobre el periodo menstrual.
  6. El Tabú de la menstruaciónpor Diana Fabianova en TEDxBratislava 2013.
  7. Una manera libre de tabú para hablar del periodopor Aditi Gupta en TEDxGatewayWomen.
  8. Síndrome de choque tóxico, Clínica Mayo. Consultado en 2 junio de 2020
  9. La colombiana que ‘hackeó’ la toalla higiénica para cambiar la vida de las niñas en ÁfricaCNN, 2016.
  10. Lammily la muneca antibarbie que tiene acne y celulitis ahora le llega el periodoCNN, 2015.

Tags: Derechos reproductivos Enfoque de género Higiene mestrual Salud reproductiva

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El golpe desigual del coronavirus

Los desafíos que representa la pandemia por COVID-19 en entornos humanitarios, como la los servicios de educación o salud, tomadores de decisiones y formuladores de políticas públicas, responsables de los sistemas de salud, donantes y cooperantes internacionales y profesionales de la salud una comprensión sensible de las inequidades que representa para ciertos grupos poblacionales el acceso a servicios esenciales.

En el caso de la salud sexual y reproductiva la pandemia restringe en forma más severa las oportunidades de acceso a servicios por parte de mujeres y niñas. Por lo que los diferentes  responsables de garantizar la atención deben equilibrar las tensiones del sistema de salud en medio de la pandemia y asegurar la respuesta oportuna a las necesidades especiales.

 La salud sexual y reproductiva en crisis sanitaria

Esto implica crear estrategias para mitigar la afectación específica que trae la emergencia sanitaria en este segmento de la población.

Entre otros servicios, en este contexto se hace necesario intervenciones con enfoque de género para:

  • Prevención y atención de los efectos de la exacerbación de las  violencias sexuales y de género (refugio seguro, provisión de medicamentos y tratamiento para el efecto de estas violencias).
  • Servicios de detección y tratamiento de infecciones sexuales.
  • Suministro de asesoría y métodos anticonceptivos.
  • Provisión de insumos sanitarios para la higiene menstrual.
  • Atención para un embarazo y partos seguros.
  • Acceso temprano a información y tratamientos para la interrupción voluntaria del embarazo.
  • Atención médica y psico-social post aborto.

A respecto la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (FIGO, por sus siglas en inglés) ha señalado que:

<<Independientemente de estas limitaciones (por COVID-19), las mujeres siempre necesitarán atención médica sexual y reproductiva, incluido el acceso a abortos seguros.>>

Comité de FIGO sobre aborto seguro, 30 marzo 2020

Aborto legal es servicio esencial

En el caso del aborto, la crisis social por el COVID-19 se prevé un aumento en el número de embarazos no planeados y en consecuencia en las necesidades de atención para un aborto seguro. A nivel mundial, alrededor de 150,000 embarazos terminan en aborto todos los días. Y a medida que se agudiza la crisis aumentan también la congestión de los servicios de salud, baja la disponibilidad de profesionales de salud, aumentan las demoras en la atención básica, disminuye la provisión de anticonceptivos, se decretan limitaciones en la movilidad y el desplazamiento como el cierre de fronteras, se reduce la capacidad económica en especial de las personas que subsisten de  economía informal.

Todo ello sin duda significará un aumento en las necesidades de aborto seguro y remarcan la importancia de entender este como un servicio de salud esencial, pues una demora en la atención relega a las mujeres o a una maternidad forzada en contravía de sus posibilidades y su deseo o a los riesgos de una borto inseguro, por fuera de las garantías del sistema de salud.

Cuando el aborto se brinda a cargo de un profesional calificado y con entrenamiento  y se usan técnicas modernas y de seguridad verificada suele ser un evento médico de bajo o muy bajo riesgo, incluso menor al riesgo de una gestación llevada a término. Pero si los  servicios no están disponibles en estas condiciones las mujeres, sus familias y los servicios de salud sufrirán las consecuencias.

<<Durante esta pandemia de COVID-19, la telemedicina ofrece un medio para proteger a las mujeres y satisfacer sus necesidades críticas de atención médica.>>

Comité de FIGO sobre aborto seguro, 30 marzo 2020

 Telemedicina una alternativa segura para el aborto con medicamentos

Se ha demostrado en numerosos experiencias alrededor del mundo  que, al menos en el primer trimestre de gestación, la atención médica presencial no es indispensable. Y la necesidad de una adecuada valoración médica inicial, previa a la prescripción de un tratamiento medicado para interrumpir el embarazo, puede resolverse fácilmente de forma remota.

Países como Australia, India, Reino Unido, Estados Unidos ya han implementado protocolos de atención de aborto por telemedicina.

Estos cambios en los protocolos de atención no solo representan una alternativa segura para las mujeres, viable técnicamente para los servicios de salud, además también sería una alternativa para la descongestión del sistema en un momento donde se requiere guardar la distancia física y otras medidas para la contención de la propagación.

En resumen, los servicios de salud sexual y reproductiva, como el aborto legal, durante las crisis sanitarias son más importantes que nunca y sostener el acceso o implementar mecanismos alternativos de atención es viable con modalidades  como la telemedicina. Dependerá de la voluntad política de los tomadores de decisiones y administradores de recursos del sistema de salud que se hagan una realidad para mujeres y niñas.

Además ya nos enseña la historia que grandes avances sanitarios surgen en tiempos de crisis como las guerras o las pandemias, por lo que el impulso que pueda darse a la atención por telemedicina podrá demostrar que esta es una estrategia que llegó para quedarse y los aprendizajes podrán aportar en la mejora de oportunidad y acceso en otros campos de la atención básica en salud cruciales como la salud sexual y reproductiva.

Fuente: Acceso al aborto y seguridad con COVID-19, FIGO Statement, 30 de marzo de 2020. Publicado en: https://www.figo.org/es/acceso-al-aborto-y-seguridad-con-covid-19

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Copa menstrual, un brindis por la equidad de género

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La menstruación no tiene cuarentena

No son pocas las mujeres que durante la emergencia sanitaria se han visto en apuros para tener acceso a elementos de higiene menstrual, y no se trata solo de un problema de desabastecimiento, los recursos económicos de gran parte de la población se han reducido y de forma severa en sectores informales, por ejemplo vendedoras ambulantes, manicuristas, trabajadoras independientes que aún no se les permite reiniciar sus actividades, y la lista continúa.

Bajo estas circunstancias las desigualdades sociales no solo se hacen más visibles sino que se incrementan. El presupuesto para la mínima subsistencia no siempre permite incluir toallas higiénicas y mucho menos tampones, pero la menstruación no tiene cuarentena; las mujeres siguen menstruando, los ciclos se alteran, se retrasan, presentan sangrados irregulares que duran más de lo esperado o aparecen más de una vez al mes. Es un drama silencioso que acompaña a un gran número de mujeres porque la menstruación sigue siendo un tema sobre el que se prefiere no hablar, no es una prioridad para nadie más allá de quien la vive.

 Si estás menstruando vete a tu casa

Según UNICEF el 20% de las niñas del Pacífico colombiano consideran la sangre menstrual como sucia, además, en la mayoría de los casos no cuentan con los recursos para hacer un manejo higiénico de ella.

Entretanto los estigmas y tabúes que se relacionan con la menstruación dificultan el adecuado manejo de la higiene menstrual, al tiempo que alimentan las ideas equivocadas y prácticas discriminatorias de auto-cuidado, razón por la cual resulta física y emocionalmente más práctico permanecer en casa y no exponerse.

Contribuir a la autonomía de niñas y mujeres, mediante la inclusión de insumos sanitarios alternativos en sus prácticas cotidianas como la copa menstrual, constituye una vía para el desarrollo de la seguridad y la justicia en derechos sexuales y reproductivos.
La provisión de copas menstruales seguras junto a capacitación presencial y virtual respecto a su uso es crucial para sensibilizar a la comunidad sobre la naturaleza de la menstruación; mejor información permite naturalizar su manejo, desmentir los mitos y tabúes, y da herramientas para transformar las prácticas y costumbres que refuerzan las brechas de género respecto de un evento común a todas las mujeres que impactará un tercio del tiempo de su ciclo de vida.

De allí que estos esfuerzos se focalicen en la población joven, mujeres afrodescendientes, indígenas y migrantes en condición irregular, ubicadas en las zonas con los índices más bajos de desarrollo socio-económico de Colombia, donde las dificultades para la adquisición de insumos sanitarios refuerzan los estigmas sobre la concepción de la feminidad, atentan contra su dignidad y reducen las oportunidades para la equidad.

 La copa en mi

Se fabrica en silicona quirúrgica, látex o plástico quirúrgico lo que garantiza que la temperatura corporal se conserve y se reduzca el riesgo de que se presenten reacciones inflamatorias o alérgicas; es básicamente un contenedor que se introduce en el conducto vaginal (al igual que los tampones) en el que la sangre se deposita, pero no se absorbe como en los productos de algodón y se vacía de acuerdo a la intensidad del sangrado.
No es nueva, existe hace más de un siglo, su uso se ha empezado a generalizar desde hace unos años en gran parte por los movimientos feministas que encontraron en ella la posibilidad de reivindicar la relación de la mujer con su cuerpo y su menstruación, así como por la exposición masiva en redes sociales de mujeres contando su experiencia; demostrando como han aprendido a usarla, sus temores, las dificultades más comunes que se presentan, pero sobre todo las muchas ventajas que tiene.

Uno de los trabajos de mayor repercusión a nivel mundial ha sido el de Diana Fabiánová (directora de cine) quien junto a Mona León Siminiani y Marion Doussot (guionistas) crearon el documental La Luna en Ti (2009) donde se exploran los mitos, el sentir de niñas y adolescentes frente a la menstruación y la dicotomía que experimentan frente a un tema que puede ser doloroso, liberador, extraño, íntimo, motivo de celebración o preocupación al mismo tiempo.

Documental Monthlies: La Luna en Ti para Adolescentes de Diana Fabianova

<<…en estos cuentos el personaje protagonista, la jovencita, debe superar su miedo a la sangre para poder llegar a ser una mujer y alcanzar la madurez biológica y psicológica requeridas para criar y dar a luz, y nosotros existimos gracias a esta madurez y a la menstruación. >>
Dusan Fabián, Psicólogo

 En 10 años una mujer usará 2.600 toallas higiénicas o 1 copa menstrual

La copa menstrual es un método de higiene eficaz, económico y seguro; amigable con el medio ambiente en comparación con los métodos tradicionales (toallas sanitarias, tampones o materiales improvisados) que generan afectaciones en la salud de las usuarias, como por ejemplo el síndrome del shock tóxico asociado al uso de tampones superabsorbentes.

Se estima que una mujer a lo largo de su vida reproductiva puede hacer uso de unas 13.000 a 15.000 toallas o tampones que a su vez tienen componentes de algodón, plásticos y blanqueadores químicos.

Estas cifras demuestran la carga económica que conlleva su uso mes a mes, el impacto que se ha demostrado tiene en la salud a largo plazo y, por supuesto, la huella ecológica que inevitablemente produce.

Con estas alarmantes cifras no se puede ser indiferente frente a un tema de tan grave impacto para la vida, la salud y la sostenibilidad, nuestro compromiso frente a la salud sexual y reproductiva de niñas y mujeres en Colombia nos motiva a iniciar esta campaña y a invitar a hacer uso de métodos alternativos que contribuyan al bienestar en el manejo de la menstruación.

 Cómo usar la copa menstrual

Inicialmente es importante adquirir la copa del tamaño adecuado. Existen principalmente dos tallas: S para mujeres menores de 30 años o que aún no tienen hijos y L para mayores de 30 años o que ya tuvieron hijos. Sin embargo, hay marcas que ofrecen tres o cuatro tallas más específicas de acuerdo a la etapa de cada mujer.

Por estar hecha de materiales flexibles se puede doblar y eso facilita su inserción, luego que la copa se introduce se abre dentro de la vagina creando un vacío que evita las fugas. Al momento de retirarla es importante romper ese vacío presionando la base de la copa con los dedos y jalando hacia fuera.

Cada cuánto se debe desocupar la copa dependerá de la cantidad de sangrado y aquí es muy importante ser conscientes de cómo se comporta la menstruación en cada caso; en general las mujeres suelen tener sangrados fuertes o abundantes el primer o segundo día y necesitarán vaciarla cada 4 o 6 horas y los días posteriores puede durar más tiempo.

La limpieza es más sencilla de lo que se puede imaginar, si bien este puede ser un tema de preocupación al comienzo, la práctica ayudará a superarlo sin problema. La copa debe esterilizarse antes de cada menstruación, pero no se requiere un lavado cada que se vacía. Si tienes acceso a un lavamanos puedes limpiarla solo con agua ya que no se recomienda el uso de jabones. Otra alternativa es llevar al inodoro una botella de agua que facilite su limpieza al momento de desocuparla.

Lo que puede concluirse de manera general es que sí hay un requisito indispensable para usar la copa y es el autoconocimiento. Es muy importante conocer cómo funciona el sistema reproductivo femenino y por supuesto explorar su anatomía, tener presente que hay una etapa de aprendizaje que puede ser incómoda para algunas pero siendo pacientes se logra superar, y en caso de presentar molestias dolor o fugas informarse de las causas.

Otros recursos de interés sobre higiene menstrual

  1. La menstruación: desmontando el último tabú femenino, Karen Houppert, 2000.
  2. Desafíos de la menstruación en niñas y adolescentes de comunidades rurales del pacífico colombiano.Liany K. Ariza-Ruiz, María J. Espinosa-Menéndez, Jorge M. Rodríguez-Hernández, Rev. Salud Pública. 19 (6): 833-841, 2017.
  3. CARTILLA Higiene menstrual en niñas de escuelas rurales del Pacífico Colombiano, UNICEF, 2017.
  4. Puberty Education & Menstrual Hygiene ManagemenUNESCO, 2014.
  5. Menstruapedia comic, Guía para niñas sobre el periodo menstrual.
  6. El Tabú de la menstruaciónpor Diana Fabianova en TEDxBratislava 2013.
  7. Una manera libre de tabú para hablar del periodopor Aditi Gupta en TEDxGatewayWomen.
  8. Síndrome de choque tóxico, Clínica Mayo. Consultado en 2 junio de 2020
  9. La colombiana que ‘hackeó’ la toalla higiénica para cambiar la vida de las niñas en ÁfricaCNN, 2016.
  10. Lammily la muneca antibarbie que tiene acne y celulitis ahora le llega el periodoCNN, 2015.
  11. La menstruación, preguntas frecuentesUNFPA, mayo 2020.
  12. Nueve cosas que usted debe saber sobre el periodo menstrual y la pandemia por COVID-19, UNFPA, mayo 2020.

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